Liverpool vs Chelsea, Tantang Ulang Rebut Gelar Juara
Liverpool vs Chelsea, Tantang Ulang Rebut Gelar Juara

Likeship.me – Dalam lima hari, pimpinan klasemen Liga Inggris yakni Chelsea menghadapi dua laga krusial dengan melawan Liverpool di Stadion Anfield, pada Rabu 1 Februari 2017 pukul 3.00 WIB dan juga menjamu Arsenal di Stadion Stamford Bridge, London, pada Sabtu 4 Februari 2017 pukul 19.30 WIB.

The Blues menelan dua kekalahan beruntun dari The Reds dan The Gunners pada paruh pertama, yakni September 2016 yang lalu. Akan tetapi, setelah dua kekalahan beruntun tersebut, Chelsea tidak terkalahkan selama 13 pertandingan di Liga Inggris. Saat ini, pasukan Antonio Conte kokoh di puncak klasemen dengan mengumpulkan 55 poin atau unggul 8 poin atas peringkat kedua yang diduduki oleh Arsenal dengan 47 poin dan 9 poin atas peringkat ketiga yakni Tottenham Hotspur dengan 46 poin, serta 10 poin atas peringkat keempat yang diduduki Liverpool dengan 45 poin.

Bagi Liverpool, Liga Inggris jadi satu-satunya kompetisi domestik yang tersisa setelah skuad Juergen Klopp tersingkir di semifinal Piala Liga dan babak “32 Besar” Piala FA.

Jika Si Merah gagal meraih poin di depan puluhan ribu pendukungnya, Liverpool akan semakin sulit bersaing dalam perebutan gelar juara kompetisi paling prestisius di Negeri Ratu Elizabeth tersebut.

“Pekan ini sangat penting. Kami akan menghadapi dua laga berat melawan dua tim yang sama-sama bersaing merebut gelar juara,” ujar Pelatih Chelsea Antonio Conte.

“Penting untuk melakukan persiapan bagus. Kami hanya berpikir satu laga dulu. Kini, kami hanya memikirkan Liverpool,” lanjut pelatih asal Italia tersebut.

Conte menambahkan, Chelsea senang dengan penampilan para pemain mudanya seperti Ruben Loftus-Cheek, Nathan Ake, dan Kenedy. Mereka mampu membawa The Blues lolos ke babak “16 Besar” Piala FA.

“Saya pikir para pemain muda kami berkembang dengan bagus. Ini sangat penting buat klub dan saya. Namun, mereka harus membuktikan lagi bahwa mereka layak tampil di Liga Inggris,” katanya.

Sementara itu, Liverpool telah menelan tiga kekalahan beruntun di Stadion Anfield, yakni 2-3 atas Swansea City di Liga Inggris, 0-1 dari Southampton (semifinal Piala Liga), dan 1-2 dari Wolverhampton Wanderers (babak “32 Besar” Piala FA).

Pelatih Liverpool yakni Juergen Klopp mengakui suasana timnya berubah drastis setelah menelan tiga kekalahan secara beruntun di semua kompetisi. Akan tetapi, pelatih asal Jerman tersebut meminta pasukannya untuk segera bangkit saat melawan Chelsea.

“Ini masih skuad yang sangat bagus. Saya masih pelatih yang bagus, kendati kami kalah di tiga pertandingan terakhir. Itu tidak berubah tapi mood di sekitar kami yang berubah,” ujar pelatih Liverpool tersebut.

“Saya tidak bisa mengatakan hal yang bagus mengenai kekalahan terakhir kami. Satu-satunya hal bagus soal itu adalah pertandingannya sudah berakhir. Kini, kami punya kesempatan untuk memenangi pertandingan berikutnya (melawan Chelsea). Kami harus tetap yakin,” katanya.

“Kami harus bangkit saat melawan Chelsea, itu penting. Ini adalah kesempatan yang bagus, sebuah laga besar melawan Chelsea,” tutur pelatih yang sekarang telah berusia 49 tahun tersebut.